Posizione geografica e struttura ambientale in Iraq

L’Iraq si trova nel sud-ovest asiatico, nel cuore del Medio Oriente.

La sua area territoriale è paragonabile per dimensioni alla California.

Ci sono quattro regioni terrestri distinte in Iraq.

La regione del Delta è una vasta pianura nel sud-est.

A ovest si trovano le pianure steppose del deserto, composte da sabbia e pianure di pietra.

La regione settentrionale, tra i fiumi Tigri ed Eufrate, è una fertile area di pianure erbose e colline ondulate.

Le montagne Zagros aumentano vertiginosamente nel nord-est.

 

Il clima in Iraq è tanto vario quanto le diverse regioni, che vanno dai tropici a est e sud-est, a secche e desertiche a ovest. Il nord è piacevole durante i mesi estivi e il gelo nei mesi invernali.

In media, l’Iraq è un paese arido, anche nelle terre fertili tra i fiumi.

In estate, un vento secco e polveroso chiamava le esplosioni maligne attraverso il paese con tempeste di sabbia, che duravano per diversi giorni.

Poiché il paese è così secco, ci sono poche piante, ad eccezione della palma da dattero, nota per i suoi frutti (date).

In effetti, oltre l’80% della fornitura mondiale di datteri viene coltivato in Iraq.

 

Storia e cibo in Iraq

Stabilita tra i fiumi Tigri ed Eufrate, l’area conosciuta come Iraq oggi era chiamata Mesopotamia fino alla fine della prima guerra mondiale (1914-1918).

Nell’antica Grecia, Mesopotamia si traduce in “terra tra i fiumi“.

Si pensa che la prima civiltà umana (chiamata Sumer) sia fiorita qui intorno al 4000 A.C.

Benché la zona abbia ricevuto poche precipitazioni, il terreno attorno ai fiumi ha fertilizzato molte colture diverse.

Il terreno ricco, comunemente indicato come “Mezzaluna fertile“, produceva colture come porri, cipolle, lenticchie, grano e orzo.

Anche l’uva cresceva abbondantemente e veniva usata per il vino.

L’olivo nativo era apprezzato sia per la frutta che per l’olio.

Le tavolette di pietra sumere risalenti al 2500 A.C. registrano l’uso di fichi che, una volta cotti, venivano usati come dolcificanti al posto dello zucchero.

 

Alimenti degli iracheni

Il cibo iracheno è così fortemente influenzato dai paesi limitrofi, dalla Turchia e dall’Iran, ed è una delle poche nazioni del Medio Oriente a mancare di una cucina unica.

Come i turchi, agli iracheni piace farcire le verdure e mangiare un sacco di agnello, riso e yogurt.

Come gli iraniani, si divertono a cucinare frutta con carne di manzo e pollame.

 

Manzo con frutta

Ingredienti:

Procedimento:

  1. Disporre i frutti secchi in ciotole separate e versarvi sopra dell’acqua bollente.
  2. Lasciare riposare per circa 15 minuti, quindi scolare.
  3. In una padella scaldare l’olio e far rosolare la carne fino a doratura.
  4. Aggiungere le prugne e cuocere a fuoco basso, senza coperchio, per 20 minuti.
  5. Aggiungere le mele, le albicocche, i condimenti e la salsa di pomodoro.
  6. Mescolare bene e cuocere scoperto per altri 10 minuti. Servire caldo sul riso.
  7. Servi in 8 porzioni.

 

Anche se l’Iraq non ha uno stile di cucina distinto, ci sono diversi piatti nativi del paese. Masgoof è un pesce allo spiedo (barbequed) su una griglia all’aperto.

Gli iracheni cucinano quasi ogni parte di un animale, dai reni e dal fegato, al cervello, ai piedi, agli occhi e alle orecchie.

Pachais una combinazione di testa di pecora, stomaco, piedi e altre parti sì degustano in un brodo.

Un popolare contorno, turshi, è una miscela di verdure in salamoia.

Grano, orzo, riso e datteri sono gli alimenti base dell’Iraq.

Le pecore e le capre sono la carne più comune, ma si mangiano anche agnello, mucche, galline, pesci e, a volte, cammelli.

 

La carne viene solitamente tagliata a strisce, quindi cotta con cipolle e aglio, oppure tritata per stufato e servita con riso.

Per la maggioranza degli iracheni che praticano la religione musulmana (il 95% degli iracheni), è vietato mangiare carne di maiale.

L’alcol anche è vietato a causa delle dottrine imposte dalla religione.

Caffè e tè vengono serviti prima e dopo, ma mai durante, un pasto.

Gli iracheni di solito bevono il loro caffè con zucchero e panna o latte.

Il caffè ricco e scuro preparato in Iraq è unico.

I chicchi vengono macinati, quindi riscaldati e raffreddati nove volte prima di servire il caffè. Si ritiene che ciò rimuova tutte le impurità dal caffè importato.

 

Cibo per celebrazioni religiose e vacanze in Iraq

La maggior parte degli iracheni è musulmana, circa il 98%. Di questi, il 54% sono sciiti e il 41% sono sunniti.

La differenza tra musulmani sciiti e sunniti è una credenza conflittuale dell’autorità risalente alla prima storia della religione.

I due gruppi, tuttavia, condividono le stesse credenze musulmane e feste religiose.

 

Modi per godersi i datteri:

  1. Mangiateli in modo semplice.
  2. Mescolali con diverse noci e banane tritate per uno spuntino.
  3. Utilizza i datteri nelle ricette di biscotti al posto di gocce di cioccolato o uvetta.

 

Il digiuno del Ramadan è celebrato per l’intero nono mese dell’anno musulmano.

Ciò significa che per tutto il mese non si può consumare cibo o acqua dall’alba al tramonto.

I cuochi (o le persone che acquistano alimenti) possono assaggiarli, ma non possono essere ingeriti.

I musulmani credono che il digiuno li renda più forti nella loro fede.

Credono anche che li aiuti a capire come ci si sente ad essere poveri e affamati.

Le famiglie che possono permetterselo, macellano un agnello e condividono la carne con i meno fortunati.

 

Durante il Ramadan, i musulmani si alzano prima dell’alba per mangiare un pasto chiamato suhur (pronunciato soo-HER).

Gli alimenti contenenti cereali e semi, insieme a datteri e banane, vengono comunemente mangiati perché sono considerati lenti da digerire.

Questo aiuta ad alleviare la fame durante il digiuno, che può durare fino a 16 ore in estate. Al tramonto, il digiuno del giorno è rotto con iftar, un pasto che tradizionalmente inizia con un appuntamento.

Il resto del pasto potrebbe includere mezze assortite (antipasti) come noci o fave cotte, zuppa di lenticchie, pane e frutta fresca.

 

Adas Bil Hamod (Lenticchie con succo di limone)

Ingredienti:

Procedimento:

  1. In una pentola, far bollire le lenticchie in acqua per 15 minuti.
  2. Aggiungere le patate e continuare la cottura fino a quando entrambe le verdure sono tenere.
  3. Scaldare l’olio in una padella e friggere l’aglio e il coriandolo fino a quando diventano leggermente teneri (circa 5 minuti).
  4. Aggiungi la miscela alla pentola di lenticchie e patate.
  5. Mescolare la farina con l’acqua in una piccola ciotola.
  6. Aggiungi questo al piatto di miscela di lenticchie.
  7. Cuocere per 30 minuti a fuoco medio.
  8. Prima di servire aggiungere il succo di limone e condire con sale e pepe. Servire caldo o freddo con pane pita.
  9. Servi da 8 a 10 porzioni.

 

Zuppa di lenticchie rosse

Ingredienti:

Procedimento:

  1. In una pentola capiente, scalda il burro a fuoco medio-alto.
  2. Aggiungere la cipolla, il sedano e la carota e mescolare fino a renderla morbida.
  3. Aggiungere le lenticchie, l’acqua o il brodo e il sale.
  4. Portare a ebollizione, quindi ridurre il calore a medio. Agitare.
  5. Lasciare cuocere la zuppa per 45 minuti a 1½ ore, o fino a quando le lenticchie sono morbide, mescolando di tanto in tanto.
  6. Aggiungere più acqua se la zuppa si addensa troppo.
  7. Aggiungere il succo di limone e il cumino a piacere (facoltativo). Servire con pane pita.
  8. Servi in 6 porzioni.

 

Alla fine del Ramadan arriva un festival di tre giorni chiamato Eid al-Fitr.

Gli amici e la famiglia si riuniscono per pregare e condividere un grande pasto.

In alcune città si tengono fiere per celebrare la fine del digiuno.

Mangiare carne di maiale è vietato ai musulmani, ma altre carni come manzo, agnello e pesce sono servite su piatti eleganti.

Altri piatti comuni possono includere kebab, yalanchi (ripieno di riso piccante per melanzane o altre verdure) e ma’mounia, un dessert che risale all’800.

 

Yalanchi (pomodori ripieni di riso)

Ingredienti:

Procedimento:

  1. Preriscaldare il forno a 180°C.
  2. Taglia una fetta dalla cima di ogni pomodoro, molto sottile.
  3. Taglia la metà delle parti superiori (nucleo) e trita finemente le parti superiori rimanenti.
  4. Raccogli i pomodori con un cucchiaio e capovolgili su carta assorbente per drenarli.
  5. Getta via la polpa e i semi.
  6. Scaldare 2 cucchiai di olio in una padella larga a fuoco medio-alto.
  7. Aggiungere la cipolla e cuocere fino a renderla morbida per circa 3 minuti. Mescolare frequentemente
  8. Aggiungere le parti superiori del pomodoro tritato, l’uvetta, i pinoli e la cannella e mescolare bene.
  9. Ridurre il calore al minimo e cuocere a fuoco lento, circa 2 minuti.
  10. Togliere dal fuoco e aggiungere il riso cotto.
  11. Condire con sale e pepe e mescolare delicatamente fino a quando ben miscelato.
  12. Riempire i pomodori con la miscela e mettere uno di fianco all’altro in una teglia unta.
  13. Versare l’olio rimanente sui pomodori in modo che siano ben oliati.
  14. Cuocere in forno fino a quando è tenero ma ancora sodo, circa 25 minuti.
  15. Servire caldo o a temperatura ambiente per il miglior sapore.
  16. Servi in 6 porzioni.

 

Ma’mounia (Pudding di grano)

Ingredienti:

Procedimento:

  1. Unire l’acqua e lo zucchero in una grande casseruola.
  2. A fuoco basso, mescolare continuamente fino a quando lo zucchero si dissolve.
  3. Aumentare lentamente il calore per portare a ebollizione la miscela (la miscela assomiglierà allo sciroppo).
  4. Aggiungi il succo di limone.
  5. Riduci il calore e fai sobbollire fino a quando lo sciroppo non si addensa, circa 10 minuti. Mettere da parte.
  6. In un’altra casseruola, sciogliere il burro e aggiungere la farina.
  7. Mescolare fino a ottenere una leggera doratura.
  8. Aggiungere lo sciroppo dall’altra padella.
  9. Fai bollire la miscela per circa 10 minuti, mescolando continuamente.
  10. Togliere dal fuoco e lasciare raffreddare per 20 minuti.
  11. Cucchiaio ma’mounia in ciotole e guarnire con panna montata e cannella.
  12. Servi per 6 porzioni.

 

Khubaz (Pita with Jelly)

Ingredienti:

Procedura:

  1. Spalmare ogni pita leggermente con il burro.
  2. Aggiungi con uno strato di gelatina.
  3. Tagliare le focacce a metà e servire.
  4. Il khubaz viene solitamente servito come accompagnamento per l’insalata.
  5. Servi in 12 porzioni.

 

Tradizioni durante i pasti in Iraq

L’ospitalità è considerata una risorsa da osservare attentamente per gli iracheni.

Essi sono noti per essere molto generosi ed educati, specialmente quando si tratta di pasti.

I pasti sono più spesso una situazione festosa.

Molti iracheni sono stati cresciuti spiegando loro che è più importante nutrire l’ospite che loro stessi.

 

Un tipico pasto iracheno inizia con una mezze (antipasto), come gli spiedini, che sono cubetti di carne marinata cucinata su bastoncino in legno.

Di solito viene servita la zuppa, che viene bevuta dalla ciotola, non consumata con un cucchiaio.

Per gadaa e ashaa, arabo a pranzo e a cena, i pasti sono molto simili.

Un semplice piatto principale, come l’agnello con riso, viene servito, seguito da un’insalata e khubaz, un pane di grano piatto servito con burro e gelatina di frutta.

Altri piatti popolari includono quzi (agnello arrosto ripieno), kibbe (carne macinata, noci, uvetta e spezie) e kibbe batata (casseruola di manzo patata).

 

Kebab

Ingredienti:

Procedimento:

  1. Misurare la salsa di soia, l’olio, il succo di limone, lo zenzero, il pepe e l’aglio in una grande ciotola.
  2. Aggiungere i cubetti di carne alla marinata nella terrina e mescolare per ricoprire tutta la carne.
  3. Coprire la ciotola con pellicola trasparente e conservare in frigorifero per diverse ore o durante la notte.
  4. Prepara le verdure
  5. Togliere la carne dal frigorifero
  6. Assemblare 6 spiedini alternando cubetti di carne, peperone verde, pomodori e funghi su spiedini.
  7. Spazzola con la marinata che hai messo da parte prima.
  8. Cuocere all’aperto su una griglia a carbone o a gas, o cuocere alla griglia in forno, da 3 a 4 pollici dalla fonte di calore per 5-7 minuti.
  9. Cospargere di sale e pepe prima di servire.
  10. Servi per 6 persone.

 

Kibbe Batata (Casseruola di manzo)

Ingredienti:

Procedimento:

  1. Unire carne e cipolla in padella. Cuocere e mescolare fino a quando la carne è marrone e friabile.
  2. Aggiungere prezzemolo, aglio e condire con sale.
  3. In una casseruola profonda, cuocere il riso con le patate in acqua (abbastanza per coprire le patate) fino a quando le patate sono tenere (circa 25 minuti).
  4. Scolare la miscela di patate in un colino.
  5. Ritorna alla casseruola e aggiungi la curcuma e condire con sale.
  6. Mescola tutto fino ad ottenere la consistenza desiderata
  7. Preriscaldare il forno a180°C.
  8. Distribuire metà della miscela di patate in una teglia da forno grande unta.
  9. Stendere la carne ripiena sullo strato di patate.
  10. Completare con la restante miscela di patate.
  11. Cospargere con cannella (opzionale).
  12. Cospargere con il burro e cuocere per 30-40 minuti, o fino a quando dorato.
  13. Tagliare a quadrati per servire.
  14. Servi in 8 porzioni.

 

Molte famiglie irachene tengono dolci, dolci e caramelle a portata di mano per spuntini e regali agli amici in visita.

I dessert iracheni includono shirini (budino di zucca) e baklava, una pasta fatta con miele e noci a strati tra fogli sottili di carta. Tuttavia, solo i frutti, non i dolci, vengono mangiati alla fine di un pasto.

Anche Il limone candito, il pompelmo o le scorze d’arancia chiamate g’shur purtaghal sono molto popolari.

Una volta terminato il pasto, gli iracheni si dicono reciprocamente “sahtayn“, che significa “due salute per te”.

 

G’shur Purtaghal (scorze di agrumi canditi)

Ingredienti:

Procedura:

  1. Utilizzando un coltello affilato o un pelapatate, sbucciare delicatamente le strisce sottili di pompelmo e la scorza d’arancia (buccia).
  2. Rimuovere solo la parte colorata della buccia, lasciando il più piccolo (la pelle bianca amara appena sotto la buccia) il più possibile.
  3. Salva la frutta per un altro uso.
  4. Mettere le bucce in una casseruola e coprire con acqua.
  5. Portare a ebollizione e cuocere a fuoco medio-alto, circa 10 minuti.
  6. Scolare in un colino. Ripetere questa procedura altre 2 volte per rimuovere l’amarezza della buccia.
  7. Versare 1¼ tazze d’acqua in una casseruola media.
  8. Aggiungere 1½ tazze di zucchero e mescolare fino a quando non si scioglie.
  9. Portare ad ebollizione.
  10. Riduci il calore a medio e aggiungi la buccia.
  11. Cuocere a fuoco lento, mescolando spesso, fino a quando lo sciroppo non viene assorbito, circa 45 minuti.
  12. Coprire una teglia con carta cerata e spruzzare la carta cerata con lo spray da cucina.
  13. Disporre le bucce sulla lastra di carta in fogli e lasciare raffreddare per almeno 3 ore.
  14. Metti lo zucchero rimasto in un sacchetto di plastica. Aggiungere le bucce e agitare fino a quando non sono ben coperte.
  15. Mettili un altro pezzo di carta oleata e lascia asciugare per una notte.
  16. Servi da 6 a 8 porzioni come spuntino.

 

Politica, economia e nutrizione in Iraq

Quando l’Iraq, guidato da Saddam Hussein, invase il Kuwait nel 1990, scatenò la Guerra del Golfo.

I 15 paesi membri del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite hanno concordato di interrompere il commercio con l’Iraq (questa azione è chiamata “imposizione di sanzioni economiche”).

I paesi speravano che se avessero smesso di commerciare con l’Iraq, Saddam Hussein avrebbe sentito la pressione per cooperare con gli altri paesi del mondo.

A causa delle sanzioni, non è stato possibile importare cibo in Iraq.

Il popolo iracheno, in particolare i bambini, non ha ricevuto abbastanza nutrizione come risultato.

Circa il 15% della popolazione dell’Iraq è classificata come sottonutrita dalla Banca Mondiale.

Ciò significa che non ricevono un’alimentazione adeguata nella loro dieta.

Tra i bambini di età inferiore ai cinque anni, circa il 12% sono sottopeso e oltre il 22% è rachitico (abbreviazione della loro età).